[:nl]

Queen Charlotte Track – Makkelijk alles regelen!

Je trip organiseren was nog nooit zo gemakkelijk! Tenminste, dat was onze ervaring toen wij de Queen Charlotte Track gingen fietsen. Alles organiseren kan heel eenvoudig vanuit Picton, de toegangspoort naar Marlborough Sounds. Het is wel even wennen wanneer je vanuit metropool Wellington met de ferry aankomt in het kleine Picton. Maar Picton heeft alles! Vooral veel touroperators, fietsverhuurders, een i-Site, leuke koffietentje, cafeetjes en heel veel aardige en behulpzame kiwi’s die je op weg helpen. En alles op loopafstand!

Tip: Ga je in het hoogseizoen (vanaf kerst tot half februari)? Regel je fietstocht dan ruim van tevoren. Wij deden de tocht half december en regelden alles vanuit Picton. Dat was goed te doen, maar wij waren flexibel en konden gemakkelijk schuiven met dagen.

1. Kies je route
Je kunt de Queen Charlotte Track helemaal fietsen of een deel ervan. De hele tocht van Ship Cove naar Anakiwa is in totaal 70 km. De meeste fietsers doen daar 2 tot 3 dagen over. Dat lijkt misschien lang, maar de track is uitdagend met pittige klimmetjes. Daarnaast zijn de uitzichten fantastisch en de baaitjes uitnodigend om in te zwemmen. Dus waarom zou je je haasten? Heb je een strak reisschema, kies dan een deel van de route en ga bijvoorbeeld een dag fietsen.

2. Regel je accommodatie
Geen gebrek aan accommodatie op de Queen Charlotte Track! Van luxe guesthouses, hotels, B&B’s, hostels en campings. Voor elk budget een passende oplossing! Zorg wel dat je iets reserveert, voordat je op je fiets stapt. Sommige accomodaties zitten snel vol. Wij gebruikten www.qctrack.co.nz om een slaapplaats te vinden. Dit is sowieso een handige website om je te oriënteren op de track. Je kunt ook bij i-Site langsgaan of bij een van de track-operators in Picton. Zij bieden vaak pakketten aan van: fietsverhuur, accommodatie, transport en vaak ook nog het vervoer van je bagage.

 

 

3. Fiets huren
Huur je fiets bij een van de track-operators. Zij kunnen je ook advies geven over de track en welke fiets je nodig hebt. Een helm is verplicht, dus die krijg je er gewoon bij! Je betaalt ongeveer 50 tot 60 NZ dollar per dag.

4. Regel je vervoer
Verschillende watertaxis brengen je naar je het startpunt van je fietstocht. En ze halen je weer op! Er zijn diverse operators en de prijs hangt af van je route. Wij lieten ons afzetten in Punga Cove en de volgende dag oppikken in Anakiwa voor 105 dollar per persoon. Onze bagage werd gratis vervoerd zodat we lekker licht konden fietsen. Watertaxis vind je op www.qctrack.co.nz.

5. Vergunning nodig!

Vergeet niet om een vergunning te regelen. Dit heet een Queen Charlotte Track Land Cooperative (QCTLC) Pass. Je hebt de pass nodig om bepaalde delen van de track te mogen bezoeken ongeacht je wandelt of fietst. Wij kochten onze pass bij de i-Site in Picton, maar ook verschillende accomodaties en touroperators kunnen een pas voor je regelen. Wij betaalden 18 dollar per persoon voor 5 dagen. Kijk voor meer informatie bij www.qctlc.com.

6. Waar laten we de auto?
Altijd weer de vraag: waar laat ik mijn auto en waardevolle spullen? Wij parkeerden onze auto op een groot, beveiligd parkeerterrein in het hart van Picton voor vijf dollar per dag. Onze waardevolle spullen lieten we achter in het kantoor van Marlborough Sounds Adventure Company, waar we onze watertaxi boekten.

 

 

Goed om te weten!
Veel informatie over de track vind je op de website van NZ Cycle Trails.

Check voordat je gaat de conditie van de track. Dat kun je het beste doen op de website van DOC. Het deel van Ship Cove to Punga Cove is van 1 december tot 28 februari voor fietsers gesloten. De rest van de track is het hele jaar open.

Queen Charlotte Track is ook een beroemde wandelroute. Dat betekent dat je wandelaars tegenkomt tijdens je fietstocht. Wandelaars hebben voorrang. Houd daar dus rekening mee als je een heuvel afzoeft.

De Queen Charlotte Track is voor gevorderde mountainbikers. Heb je nog niet zoveel ervaring, maar wil je wel genieten van alles wat de track te bieden heeft? Rijd dan de lastige delen over de Kenepuru Road. Hier heb je ook prachtige uitzichten. Of sla de lastige stukken over en neem de watertaxi!

Handige informatie
www.nzcycletrail.com/
http://www.newzealand.com/int/marlborough-sounds/
http://www.picton.co.nz/
https://marlboroughnz.com/

[:en]

Queen Charlotte Track – Easy to arrange!

Organising your trip was never so easy! At least, that was our experience when we went out to cycle the Queen Charlotte Trail. It is all easily done in Picton, the gateway to Marlborough Sounds. It is getting used to though, coming with the ferry from metropole Wellington and stepping into little Picton. But Picton has it all! Especially lots of tour operators, bicycle rentals, an i-Site, neat little coffee bars and loads of friendly and helpful kiwis able and willing to set you up. And all within walking distance!

Tip: Are you planning to head out somewhere between Christmas and mid-February? Make sure to plan things well ahead. We rode the trail halfway December and arranged everything in Picton. It was doable, but we were flexible and could shift our plans and days.

1. Choose your route
You can cycle the whole trails or just part(s) of it. The whole trail, from Ship Cove to Anakiwa is 70 kilometers in total. Most cyclist take 2 or 3 days to complete it. That may seem long, but the trail sometimes is challenging with fierce climbs. Besides, the views are one of a kind and the bays very tempting to go for a swim, so why rush? If you are on a tight schedule, choose a section of the trail you fancy most and make it an awesome day out.

2. Book your accommodation
No shortage of places to sleep on the Queen Charlotte Trail! From luxury guesthouses to hotels, B&B’s, hostels and camp sites. Solutions for every budget! Do make sure to make reservations before heading out. Some of the accommodations are fully booked well in advance. We used www.qctrack.co.nz to find a place to sleep. A handy website anyway, with lots of info to prepare yourself. Of course, you can also visit the i-Site or one of the many track-operators in Picton. They offer complete packages: bicycles, accommodation, transport and often also transport of your luggage from one accommodation to the next. Wonderful, so you don’t have to drag it along yourself!

 

 

3. Rent a bicycle
Rent your bike at one of the track-operators. They are able to give you all the trail details and which bike suits you best. A helmet is obligatory, so that’s included! Count on roughly 50 to 60 NZ Dollar per day.

4. Arrange your transport
Several water taxis take you to the starting point of the trail. And they do pick you up in the end! There are lots to choose from and the price depends on your route. We were dropped off in Punga Cove and had us picked-up the next day in Anakiwa. It costed us 105 NZ Dollar per person. Our luggage was transported so we were able to bike lightly. You can find water taxis on www.qctrack.co.nz.

5. Permit needed!
Don’t forget to arrange a permit. It is called a Queen Charlotte Track Land Cooperative (QCTLC) Pass. You need it in order to be allowed to cross certain sections. No matter if you walk it or bike it. We bought our pass at the i-Site in Picton, but you can also buy it at several accommodations and tour operators. It set us back 18 dollar per person for 5 days. More info on www.qctlc.com.

6. Where do we leave the car?
Always the question: where do I leave my car and belongings? We parked our car at a big, secure parking lot in the heart of Picton for five dollar a day. Our belongings we were able to leave at the office of Marlborough Sounds Adventure Company, where we booked our water taxi.

 

 

Good to know!
Lots of information about the trail you can find on the NZ Cycle Trails website.

Do check the condition of the trail before you head out. A good place to do so is the DOC site.

The section from Ship Cove to Punga Cove is closed for cyclists from December 1st until February 28th. The rest of the trail is open to cyclist all year round.

Queen Charlotte Track is also a well-known and popular hiking trail. Meaning that you will encounter trampers during your ride. Hikers have way of right. Keep that in mind when you roll down a hill!

The Queen Charlotte Track is an advanced MTB trail. Not so experienced but still wanting to enjoy all the track has to offer? Avoid the tricky parts and take the Kenepuru Road (tarmac). Awesome views there too! Or skip the difficult parts and take the water taxi!

Handy information
www.nzcycletrail.com/
http://www.newzealand.com/int/marlborough-sounds/
http://www.picton.co.nz/
https://marlboroughnz.com/

[:]