[:nl]

Wild West taferelen in Otago 

Een geweldig uitgestrekt, ruig en onaangetast landschap

‘Jullie komen toch uit Nederland? Daar houdt iedereen toch zo van fietsen?’ Ehm ja…. ‘Dan moet je echt de Otago Central Rail Trail doen. You will love it!’ Dit hoorden we vaak tijdens onze reis door Nieuw-Zeeland. 152 kilometer aan fietspaden over een voormalige spoorlijn door ongerept landschap; geen auto’s, behalve een wandelaar of ruiter. Ja, hier gaat ons fietshart sneller van kloppen!

De Otago Central Rail Trail loopt van Clyde naar Middlemarch door het hart van Central Otago. Een schitterend uitgestrekt, woest en ongerept landschap. Geen menselijke invloeden, maar natuur zoals natuur moet zijn.

Continue veranderend landschap

Continue veranderend landschap

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/12/trail2-600×400.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/revslider/otago/OtagoRailTrail_2-1024×683.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/12/landscape7-600×450.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2015/03/IMG_2810small-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/12/landscape4-1-600×450.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/12/cow1-1-600×400.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Continue veranderd landschap
De Otago Central Rail Trail is een gemakkelijke, vlakke route (grade 1), over brede gravelpaden. Je kunt de trail het hele jaar door rijden. Het is zeer afwisselend, een continue veranderend landschap dat doet denken aan een wildwestfilm. Je volgt rivieren, steekt diepe kloven over, rijdt langs steile rotsen, door donkere spoortunnels, over oude viaducten en bruggen, met steeds een fantastisch uitzicht op de heuvels en het weidse landschap. Wij genoten enorm van de uitgestrektheid en verlatenheid. Maar ook van de rijke historie uit de tijd van de goudkoorts zoals verlaten goudmijnen, historische stadjes en oude stationnetjes die je nog overal langs de route tegenkomt.

Organiseren
Na wat speurwerk op internet komen we uit bij Trail Journeys. Zij zijn al sinds 2003 actief op de Otago Central Rail Trail. Ze waren de eerste fietsverhuurders en nauw betrokken bij de ontwikkeling van de trail. Na één telefoontje, waarin we onze wensen kenbaar maken, worden we al snel teruggebeld met een voorstel. Fietshuur, inclusief helm en fietstassen, accommodatie en een shuttle terug naar het startpunt van de trail. Allemaal voor een redelijke prijs*.

Historisch stadje

Historisch stadje

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/town3-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/town2-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/store5-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/town4-1-600×450.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Historisch stadje
Ons fietsavontuur start in Clyde, een historisch stadje aan de voet van een rivierkloof, omgeven door heuvels van schilfersteen met grote steile rotsen. Schilfersteen is een goudhoudend gesteente dat zorgde voor een goudkoorts eind 1800. Je vindt het terug op meerdere plekken in Central Otago. Clyde was daardoor ooit een drukke nederzetting en dat zie je terug in historische gebouwen die goed bewaard zijn gebleven. Nu is het een gezellig dorp waar je prima kunt slapen, eten en relaxen.

Van Clyde naar Lauder
Onze eerste etappe is van Clyde naar Lauder, een gemakkelijke 54 km. De zon schijnt en de lucht is strakblauw. Onderweg naar Alexandra kopen we wat abrikozen, die worden hier volop verbouwd, net als pruimen en perziken. Alexandra is een bruisend stadje aan de machtige Clutha rivier. Het is nog te vroeg voor een lunch dus wij volgen de kleinere Manuherikia Rivier door een prachtige vallei naar het kleinste, nog werkende postkantoor van New Zealand in Chatto Creek. Je kunt hier nog echt je ansichtkaart posten! Bijkomend voordeel: de Chatto Creek Tavern serveert een heerlijke, voedzame lunch en die kunnen we goed gebruiken om Tiger Hill te beklimmen.

Tiger Hill

Lauder naar Ranfurly

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/trail8-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/landscape2.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/rail1-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/bridge1-1024×683.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Tiger Hill
Tiger Hill turns out to be Kitten Hill, a knoll easily conquered. Just before we enter Omakau, famous for its red station, we decide to make a small detour via the Daniel O’Connel suspension bridge (1880). It leads us to the historic town of Ophir (we love all the exotic names!). Here we are in the heart of the gold fields and it shows! This place breaths history. It feels like you will stumble upon guys walking around with huge beards and holding a gold panning pan any minute. The town really only is one straight street, with stone buildings out of the gold days. Colourful facade signs display the purpose of the buildings. Like the Post & Telegraph Office dating way back to 1886. The oldest, still operational post office in New-Zealand. Unfortunately, we couldn’t mail our postcard, it closes at 12 noon.

Starry skies
Late afternoon our wheels roll into Lauder, where a cold beer already is awaiting us. It is a small village dedicated to the Otago Central Rail Trail. The former school and shop are now B&B’s. Lauder Hotel is a pleasant spot, authentic, with neat rooms and a cosy bar. A perfect place to have a cold one with the locals. The terrace serves us well for sitting back and enjoy the skies displaying a colourful show. First being a bright orange and a few moments later turning into a deep purple. A magnificently clear starry skie is now our reward. We could sit here for hours and hours to come, but tomorrow waits us another day of wonderful cycling. To bed!

Lauder to Ranfurly
Today will take us from Lauder to Ranfurly (a gorgeous 47 km bike ride). This stretch is the most spectacular of the trail and very noticeable. There are more cyclists on this part of the trail. We cross the famous Poolburn viaduct, a technical masterpiece. High above the Poolburn Gorge it offers a spectacular view over the deep ravine, the surrounding hills and the vast landscape. Good thing we kept our torches close at hand, cause we need it when we conquer two pitch-dark tunnels. Tunneler’s Camp is a place worth to visit. This little ghost-town dotted with a number of stone walls and chimneys show how the workmen used to live.

Old country pub

Cafe

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/cafe2-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/layerslider/Gastronomy/sandwich2-1024×683.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/store4-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/town5-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Old country pub
In Oturehua trakteren we onszelf op een koud biertje in de Oturehua Railway Hotel, een authentieke old country pub zoals je die alleen hier nog tegenkomt. Bezoek ook zeker de meer dan honderd jaar oude Gilchrist General Store. Reis terug in de tijd met de geur van schoonmaakmiddelen, potten kleurrijke snoepjes, hoge stellingen met potten en blikken en zelfs nog een antieke kassa. Wil je echt een historische ervaring? Stop dan even bij Hayes Engineering Works, net buiten Oturehua. Hier krijg je een goed idee van de vindingrijkheid, vaardigheden en doorzettingsvermogen van de Engelse pioniersfamilie Hayes.

Noeste arbeid
We blijven ons erover verbazen hoe 150 jaar geleden mensenhanden hier een treinspoor aanlegden, helemaal van Cromwell naar Dunedin. Een hard en zwaar leven. ’s Zomers in ondraaglijke hitte en in ‘s winter in barre kou. Rotsen weghakken, tunnels graven, viaducten bouwen en maandenlang van huis. Allemaal om Central Otago economisch op de kaart te zetten. Uiteindelijk werd de spoorlijn ingehaald door gemotoriseerd vervoer. In 1980 werd het deel van Cromwell naar Clyde verwijderd en tien jaar later ook het stuk van Clyde naar Middlemarch. Het stuk van Middlemarch naar Dunedin is nog in tact. Een fantastische treinreis door de spectaculaire Taieri Gorge.

Slapen in een postkantoor

Moe maar tevreden

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/09/contactmailbox2-1-1024×555.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/layerslider/Gastronomy/seafood-1024×573.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/station2-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Slapen in een postkantoor
We klimmen langzaam uit de Ida Vallei naar het hoogste punt van de trail in Wedderburn (618 m). Vanaf hier hebben we een schitterend uitzicht op de Ida Mountains. Een perfecte plek voor een picknick! Via de uitgestrekte Maniototo vlakte bereiken we Ranfurly. Een dorpje met paar cafe’s, een pub, museum en boekenwinkel. We slapen we in Old Post Office Backpackers, een gezellige plek waar in totaal 20 mensen kunnen overnachten. ’s Avonds koken we gezellig met de andere gasten in de gezamenlijke keuken. Onder het genot van een flesje wijn wisselen we ’s avonds fietsavonturen uit.

Ranfurly naar Middlemarch
Onze laatste etappe! We kunnen niet geloven dat er al zo snel een einde komt aan deze fantastische tocht. We fietsen de laatste 60 km door de Upper Taieri Gorge, tussen Daisybank en Hyde en volgen de Taieri Rivier die uiteindelijk uitkomt in zee. Maar zo ver gaan wij niet. Dit is echt Wild West Country. Een onmetelijke uitgestrektheid met prachtige luchten. Het fietspad is hier kaarsrecht en een gemeen windje zorgt voor een pittige afsluiting van onze fietstocht. Geen tijd om te pauzeren en op adem te komen, want onze shuttle naar Middlemarch vertrekt stipt op tijd.

Moe maar voldaan komen we aan het einde van de middag aan in Clyde. Ook de rit terug naar het beginpunt was fantastisch. Een bonus! Otago Central Rail Trail heeft onze verwachtingen overtroffen. Een geweldig fietsavontuur voor jong en oud, met afwisselend landschap, boeiende historie en aardige, gastvrije mensen.

Wist je dit?

Wist je dit?

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/bikes1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/game1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/11/motel1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/sheep1-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/station3-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Hier begon het allemaal
Wist je dat het allemaal is begonnen met deze trail? Otago Central Rail Trail is de eerste officiële rail trail in New Zealand. Het werd een groot succes en dat zorgde ervoor dat de Nieuw-Zeelandse regering in 2010 New Zealand Cycle Trails Network oprichtte. Hiermee steunen ze de ontwikkeling van andere trails in het land. En met succes want dat zijn er inmiddels 22! In 1993 kocht DOC (Department of Conservation) de oude spoorlijnroute van Clyde naar Middlemarch voor recreatiedoeleinden. Samen met Otago Central Rail Trust, lokale bedrijven en vele vrijwilligers realiseerden ze de Otago Central Rail Trail, Nieuw-Zeeland’s eerste off-road-cycle-way. De trail werd geopend in 2000 en trekt jaarlijks duizenden bezoekers.

Meer foto’s zien? Bekijk ook het digitale magazine dat wij maakten van deze trail.

Goed om te weten

Goed om te weten

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/03/dunedinstation-1024×682.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/station3-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/station4-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/store1-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Organisatie:
Wij boekten ons fietsavontuur bij Trail Journeys (www.trailjourneys.co.nz) in Clyde en waren daar erg tevreden over. Maar je kunt natuurlijk ook bij andere touroperators boeken. Er zijn er genoeg! Je vindt ze op de trailwebsite. Je kunt je trip ook zelf organiseren. Er zijn genoeg hotels, guesthouses, B&B’s langs de route, net zoals fietsverhuurbedrijven.

Kosten:
De prijs is afhankelijk van je wensen. Je kunt in een eenvoudige accommodatie slapen of in een luxe hotel. De keus is aan jou! *Wij betaalden 720 dollar voor 2 personen.

Trein:
Een leuke manier om je avontuur te verlengen is een rit met de Taieri Gorge Railway van Middlemarch naar Dunedin (www.dunedinrailway.co.nz) door de spectaculaire Taieri Kloof. En een shuttle terug naar het beginpunt van de fietstocht.

Trailwebsite: www.otagocentralrailtrail.co.nz
NZ Cycle Trail: www.nzcycletrail.co.nz

Heb je vragen? Stuur ons even een mailtje. We helpen je graag!

Wild West taferelen in Otago

Een geweldig uitgestrekt, ruig en onaangetast landschap

‘Jullie komen toch uit Nederland? Daar houdt iedereen toch zo van fietsen?’ Ehm ja…. ‘Dan moet je echt de Otago Central Rail Trail doen. You will love it!’ Dit hoorden we vaak tijdens onze reis door Nieuw-Zeeland. 152 kilometer aan fietspaden over een voormalige spoorlijn door ongerept landschap; geen auto’s, behalve een wandelaar of ruiter. Ja, hier gaat ons fietshart sneller van kloppen!

De Otago Central Rail Trail loopt van Clyde naar Middlemarch door het hart van Central Otago. Een schitterend uitgestrekt, woest en ongerept landschap. Geen menselijke invloeden, maar natuur zoals natuur moet zijn.

Continue veranderend landschap

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/12/trail2-600×400.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/revslider/otago/OtagoRailTrail_2-1024×683.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/12/landscape7-600×450.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2015/03/IMG_2810small-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/12/landscape4-1-600×450.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/12/cow1-1-600×400.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Continue veranderd landschap
De Otago Central Rail Trail is een gemakkelijke, vlakke route (grade 1), over brede gravelpaden. Je kunt de trail het hele jaar door rijden. Het is zeer afwisselend, een continue veranderend landschap dat doet denken aan een wildwestfilm. Je volgt rivieren, steekt diepe kloven over, rijdt langs steile rotsen, door donkere spoortunnels, over oude viaducten en bruggen, met steeds een fantastisch uitzicht op de heuvels en het weidse landschap. Wij genoten enorm van de uitgestrektheid en verlatenheid. Maar ook van de rijke historie uit de tijd van de goudkoorts zoals verlaten goudmijnen, historische stadjes en oude stationnetjes die je nog overal langs de route tegenkomt.

Organiseren
Na wat speurwerk op internet komen we uit bij Trail Journeys. Zij zijn al sinds 2003 actief op de Otago Central Rail Trail. Ze waren de eerste fietsverhuurders en nauw betrokken bij de ontwikkeling van de trail. Na één telefoontje, waarin we onze wensen kenbaar maken, worden we al snel teruggebeld met een voorstel. Fietshuur, inclusief helm en fietstassen, accommodatie en een shuttle terug naar het startpunt van de trail. Allemaal voor een redelijke prijs*.

Historisch stadje

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/town3-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/town2-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/store5-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/town4-1-600×450.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Historisch stadje
Ons fietsavontuur start in Clyde, een historisch stadje aan de voet van een rivierkloof, omgeven door heuvels van schilfersteen met grote steile rotsen. Schilfersteen is een goudhoudend gesteente dat zorgde voor een goudkoorts eind 1800. Je vindt het terug op meerdere plekken in Central Otago. Clyde was daardoor ooit een drukke nederzetting en dat zie je terug in historische gebouwen die goed bewaard zijn gebleven. Nu is het een gezellig dorp waar je prima kunt slapen, eten en relaxen.

Van Clyde naar Lauder
Onze eerste etappe is van Clyde naar Lauder, een gemakkelijke 54 km. De zon schijnt en de lucht is strakblauw. Onderweg naar Alexandra kopen we wat abrikozen, die worden hier volop verbouwd, net als pruimen en perziken. Alexandra is een bruisend stadje aan de machtige Clutha rivier. Het is nog te vroeg voor een lunch dus wij volgen de kleinere Manuherikia Rivier door een prachtige vallei naar het kleinste, nog werkende postkantoor van New Zealand in Chatto Creek. Je kunt hier nog echt je ansichtkaart posten! Bijkomend voordeel: de Chatto Creek Tavern serveert een heerlijke, voedzame lunch en die kunnen we goed gebruiken om Tiger Hill te beklimmen.

Lauder naar Ranfurly

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/trail8-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/landscape2.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/rail1-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/bridge1-1024×683.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Tiger Hill
Tiger Hill blijkt Kitten Hill, een heuvel waar je moeiteloos overheen fietst. Voordat we Omakau met het rode stationnetje binnenfietsen, maken we nog een kleine omweg via de Daniel O’Connell suspension bridge (1880) naar het historische stadje Ophir. Hier zijn we in het hart van de goudvelden en dat merken we. Deze plek ademt historie uit. Je waant je hier helemaal in de tijd van de goudzoekers. Het dorpje bestaat uit één rechte straat met stenen gebouwen uit de tijd van de goudkoorts. In kleurige letters staat op de gevel waarvoor het gebouw dient. Zoals het Post & Telegraph Office uit 1886. Het oudste, nog werkende, postkantoor in Nieuw-Zeeland. We konden ons kaartje helaas niet versturen, want het postkantoor gaat om 12 uur dicht.

Sterrenhemel
Aan het eind van de middag komen we aan in Lauder waar een koud biertje ons al opwacht. Lauder is een klein dorp en staat helemaal in het teken van de Otago Central Rail Trail. Zo zijn de voormalige school en winkel omgebouwd tot B&B. Lauder Hotel is een aangename plek, authentiek, verzorgde kamers en een gezellig bar. Vanaf het terras zien we de lucht oranje kleuren en vervolgens diep paars. Een prachtige heldere sterrenhemel is nu ons uitzicht. We kunnen hier nog uren zitten, maar morgen wacht er weer een nieuwe fietsdag.

Lauder naar Ranfurly
Vandaag fietsen we van Lauder naar Ranfurly, (47 km). Dit stuk is het meest spectaculair en dat merken we aan het aantal fietsers. We steken het beroemde Poolburn viaduct over, een technisch meesterwerk. Hoog boven de Poolburn Gorge biedt het een fantastisch uitzicht op de diepe kloof, de heuvels en het uitgestrekte landschap. We gaan door twee tunnels die zo donker zijn dat je echt een (zak)lamp nodig hebt. Tunneler’s Camp is zeker de moeite waard om te bezoeken. Dit kleine spookstadje met een aantal stenen muurtjes en schoorstenen laat zien hoe de werklieden vroeger leefden.

Cafe

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/cafe2-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/layerslider/Gastronomy/sandwich2-1024×683.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/store4-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/town5-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Old country pub
In Oturehua trakteren we onszelf op een koud biertje in de Oturehua Railway Hotel, een authentieke old country pub zoals je die alleen hier nog tegenkomt. Bezoek ook zeker de meer dan honderd jaar oude Gilchrist General Store. Reis terug in de tijd met de geur van schoonmaakmiddelen, potten kleurrijke snoepjes, hoge stellingen met potten en blikken en zelfs nog een antieke kassa. Wil je echt een historische ervaring? Stop dan even bij Hayes Engineering Works, net buiten Oturehua. Hier krijg je een goed idee van de vindingrijkheid, vaardigheden en doorzettingsvermogen van de Engelse pioniersfamilie Hayes.

Noeste arbeid
We blijven ons erover verbazen hoe 150 jaar geleden mensenhanden hier een treinspoor aanlegden, helemaal van Cromwell naar Dunedin. Een hard en zwaar leven. ’s Zomers in ondraaglijke hitte en in ‘s winter in barre kou. Rotsen weghakken, tunnels graven, viaducten bouwen en maandenlang van huis. Allemaal om Central Otago economisch op de kaart te zetten. Uiteindelijk werd de spoorlijn ingehaald door gemotoriseerd vervoer. In 1980 werd het deel van Cromwell naar Clyde verwijderd en tien jaar later ook het stuk van Clyde naar Middlemarch. Het stuk van Middlemarch naar Dunedin is nog in tact. Een fantastische treinreis door de spectaculaire Taieri Gorge.

Moe maar tevreden

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/09/contactmailbox2-1-1024×555.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/layerslider/Gastronomy/seafood-1024×573.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/station2-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Slapen in een postkantoor
We klimmen langzaam uit de Ida Vallei naar het hoogste punt van de trail in Wedderburn (618 m). Vanaf hier hebben we een schitterend uitzicht op de Ida Mountains. Een perfecte plek voor een picknick! Via de uitgestrekte Maniototo vlakte bereiken we Ranfurly. Een dorpje met paar cafe’s, een pub, museum en boekenwinkel. We slapen we in Old Post Office Backpackers, een gezellige plek waar in totaal 20 mensen kunnen overnachten. ’s Avonds koken we gezellig met de andere gasten in de gezamenlijke keuken. Onder het genot van een flesje wijn wisselen we ’s avonds fietsavonturen uit.

Ranfurly naar Middlemarch
Onze laatste etappe! We kunnen niet geloven dat er al zo snel een einde komt aan deze fantastische tocht. We fietsen de laatste 60 km door de Upper Taieri Gorge, tussen Daisybank en Hyde en volgen de Taieri Rivier die uiteindelijk uitkomt in zee. Maar zo ver gaan wij niet. Dit is echt Wild West Country. Een onmetelijke uitgestrektheid met prachtige luchten. Het fietspad is hier kaarsrecht en een gemeen windje zorgt voor een pittige afsluiting van onze fietstocht. Geen tijd om te pauzeren en op adem te komen, want onze shuttle naar Middlemarch vertrekt stipt op tijd.

Moe maar voldaan komen we aan het einde van de middag aan in Clyde. Ook de rit terug naar het beginpunt was fantastisch. Een bonus! Otago Central Rail Trail heeft onze verwachtingen overtroffen. Een geweldig fietsavontuur voor jong en oud, met afwisselend landschap, boeiende historie en aardige, gastvrije mensen.

Wist je dit?

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/bikes1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/game1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/11/motel1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/sheep1-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/station3-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Hier begon het allemaal
Wist je dat het allemaal is begonnen met deze trail? Otago Central Rail Trail is de eerste officiële rail trail in New Zealand. Het werd een groot succes en dat zorgde ervoor dat de Nieuw-Zeelandse regering in 2010 New Zealand Cycle Trails Network oprichtte. Hiermee steunen ze de ontwikkeling van andere trails in het land. En met succes want dat zijn er inmiddels 22! In 1993 kocht DOC (Department of Conservation) de oude spoorlijnroute van Clyde naar Middlemarch voor recreatiedoeleinden. Samen met Otago Central Rail Trust, lokale bedrijven en vele vrijwilligers realiseerden ze de Otago Central Rail Trail, Nieuw-Zeeland’s eerste off-road-cycle-way. De trail werd geopend in 2000 en trekt jaarlijks duizenden bezoekers.

Meer foto’s zien? Bekijk ook het digitale magazine dat wij maakten van deze trail.

Goed om te weten

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/03/dunedinstation-1024×682.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/station3-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/station4-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/store1-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Organisatie:
Wij boekten ons fietsavontuur bij Trail Journeys (www.trailjourneys.co.nz) in Clyde en waren daar erg tevreden over. Maar je kunt natuurlijk ook bij andere touroperators boeken. Er zijn er genoeg! Je vindt ze op de trailwebsite. Je kunt je trip ook zelf organiseren. Er zijn genoeg hotels, guesthouses, B&B’s langs de route, net zoals fietsverhuurbedrijven.

Kosten:
De prijs is afhankelijk van je wensen. Je kunt in een eenvoudige accommodatie slapen of in een luxe hotel. De keus is aan jou! *Wij betaalden 720 dollar voor 2 personen.

Trein:
Een leuke manier om je avontuur te verlengen is een rit met de Taieri Gorge Railway van Middlemarch naar Dunedin (www.dunedinrailway.co.nz) door de spectaculaire Taieri Kloof. En een shuttle terug naar het beginpunt van de fietstocht.

Trailwebsite: www.otagocentralrailtrail.co.nz
NZ Cycle Trail: www.nzcycletrail.co.nz

Heb je vragen? Stuur ons even een mailtje. We helpen je graag!

[:en]

Going Wild in Central Otago 

A magnificent vast, rough and untouched landscape

‘Did you say you guys are from The Netherlands? That is the country where everybody loves to cycle, isn’t it?’ Ehr yes…. ‘Then you really have to give the Otago Central Rail Trail a go. You’ll love it!’ More than once we had this conversation when we were exploring New Zealand. 152 kilometers of bicycle lanes build upon an old railway line through stunning pristine scenery. No cars, just the odd tramper or horseman. Yes, our cycle hearts truly started beating faster when hearing about such a trail!

The Otago Central Rail Trail runs from Clyde to Middlemarch right through the heart of Central Otago, on New Zealand’s south island. A magnificent vast, rough and untouched landscape. No human interference, but nature as nature is supposed to be.

Ever changing landscape

Ever changing landscapes

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/12/trail2-600×400.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/revslider/otago/OtagoRailTrail_2-1024×683.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/12/landscape7-600×450.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2015/03/IMG_2810small-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/12/landscape4-1-600×450.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/12/cow1-1-600×400.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Ever Changing Landscapes
The Otago Central Rail Trail is an easy, mainly flat route (grade 1), predominantly on wide gravel roads. The trail can be ridden whole year round. You will encounter a continuously changing landscape that will set your mind of wandering way back to the days of the Wild West. The trail follows rivers, takes you through deep canyons, past steep rock formations, traversing dark railway tunnels, heads over old viaducts and bridges and there always will be a magnificent view on the hills and the wide plains. We really enjoyed the vastness and desolation. But also the rich history out of the feverish gold mining days like abandoned mines, historical towns and neat old railway stations that you’ll encounter en route.

Organising
Browsing the internet lead us to Trail Journeys. Since 2003, they offer all you need to make the Otago Central Rail Trail a succes. They were the first to offer bicycle rental and closely involved in developing the trail. It took us one phone-call to arrange the whole package. Bikes, including helmets, odometer and panniers, accommodation and a shuttle to take us back to where we started from (it is a one-way trail). All for a very reasonable price*.

Historic town

Historic Town

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/town3-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/town2-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/store5-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/town4-1-600×450.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Historic Town
Our cycle adventure starts in Clyde, an historical little town near a river gorge, surrounded by schist hills and big steep rocks. Schist is an auriferous stone that triggered the gold rush late 19th century. You’ll find it on various sites in Otago. The gold rush made Clyde a busy settlement, with well kept historical buildings being silent witnesses. Nowadays it is a cosy village where it is pleasantly sleeping, eating and relaxing.

From Clyde to Lauder
Our first stage takes us from Clyde to Lauder, an easy 54 kilometer of cycling. The sun is shining and the sky displays a deep blue. Awesome! On our way to Alexandra we make a stop to buy some energy-providing apricots. They grow here in massive numbers, just like plums and peaches. Alexandra is a booming town situated at the Clutha River. Being way to early for lunch, we decide to keep moving and follow the Manuherikia River through a stunning valley all the way to the smallest still operational post office of New Zealand, in Chatto Creek. It is still possible to mail your postcard here! Additional benefit: the Chatto Creek Tavern serves a delicious nutritious lunch, which will certainly come in handy when we’ll have to climb Tiger Hill!

Tiger Hill

Lauder to Ranfurly

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/trail8-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/landscape2.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/rail1-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/bridge1-1024×683.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Tiger Hill
Tiger Hill turns out to be Kitten Hill, a knoll easily conquered. Just before we enter Omakau, famous for its red station, we decide to make a small detour via the Daniel O’Connel suspension bridge (1880). It leads us to the historic town of Ophir (we love all the exotic names!). Here we are in the heart of the gold fields and it shows! This place breaths history. It feels like you will stumble upon guys walking around with huge beards and holding a gold panning pan any minute. The town really only is one straight street, with stone buildings out of the gold days. Colourful facade signs display the purpose of the buildings. Like the Post & Telegraph Office dating way back to 1886. The oldest, still operational post office in New-Zealand. Unfortunately, we couldn’t mail our postcard, it closes at 12 noon.

Starry skies
Late afternoon our wheels roll into Lauder, where a cold beer already is awaiting us. It is a small village dedicated to the Otago Central Rail Trail. The former school and shop are now B&B’s. Lauder Hotel is a pleasant spot, authentic, with neat rooms and a cosy bar. A perfect place to have a cold one with the locals. The terrace serves us well for sitting back and enjoy the skies displaying a colourful show. First being a bright orange and a few moments later turning into a deep purple. A magnificently clear starry skie is now our reward. We could sit here for hours and hours to come, but tomorrow waits us another day of wonderful cycling. To bed!

Lauder to Ranfurly
Today will take us from Lauder to Ranfurly (a gorgeous 47 km bike ride). This stretch is the most spectacular of the trail and very noticeable. There are more cyclists on this part of the trail. We cross the famous Poolburn viaduct, a technical masterpiece. High above the Poolburn Gorge it offers a spectacular view over the deep ravine, the surrounding hills and the vast landscape. Good thing we kept our torches close at hand, cause we need it when we conquer two pitch-dark tunnels. Tunneler’s Camp is a place worth to visit. This little ghost-town dotted with a number of stone walls and chimneys show how the workmen used to live.

Old country pub

Cafe

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/cafe2-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/layerslider/Gastronomy/sandwich2-1024×683.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/store4-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/town5-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Old Country Pub
In Oturehua we treat ourselves to a cold beer at the Oturehua Railway Hotel, an authentic old country pub only still found around here. Make sure to pay the more than a hundred years old Gilchrist General Store a visit. Triggered by the smell of detergents, jars of sweets in every possible colour, sealing-high cupboards with all kinds of tins and containers and even an antique cash register, your mind will travel back in time by itself. Keen on a real historical experience? Make a stop at Hayes Engineering Works, just outside of Oturehua. It will give you a good idea of the resourcefulness, skills and the perseverance of the English pioneer family Hayes.

Hard labour
We keep on wondering how human hands, 150 years ago, build railway lines here, all the way from Cromwell to Dunedin. A harsh and tough life. Unbearable heat in summer and freezingly cold in winter. Removing huge rocks, digging tunnels, building viaducts and away from a warm home for months and months. Purpose: bring economic growth to Central Otago. In the end, the railway was surpassed by the automobile (and trucks). In 1980 the stretch from Cromwell to Clyde was removed and ten years later the Clyde to Middlemarch part suffered the same fate. Only the Middlemarch to Dunedin line is still operational. Offering a fantastic train ride through the spectacular Taieri Gorge.

Sleeping in a post office

Tired but happy

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/09/contactmailbox2-1-1024×555.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/layerslider/Gastronomy/seafood-1024×573.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/station2-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Sleeping in a Post Office
Slowly we climb out of Ida Valley to the highest point of the trail in Wedderburn (618m). From this point we’ve got a marvellous view on the Ida Mountains. A prefect place for a picnic! Via the vast Maniototo plains we arrive at Ranfurly. A small village with a few cafes, a pub, museum and bookshop. We spend the night in the Old Post Office Backpackers, a cozy place, sleeping up to 20 people. At night, we cook together with the other guests in the communal kitchen. Our bellies filled with our home-cooked nutritious meal, we sit down at the cosy fire-place to share our cycle adventures and a bottle of very nice local wine.

Ranfurly to Middlemarch
Our final stretch! Hard to believe our fantastic cycle adventure is coming to an end. We cruise our last 60km through the Upper Taieri Gorge, between Daisybank and Hyde and follow the Taieri River which leads all the way to the sea. But that’s not how far we’re going. We stay in beautiful Wild West Country. Vast plains with beautiful skies. The cycle path is as straight as a line and together with a mean head wind, it’s a tough ending of our cycle tour. But, no time to pause, our shuttle back to Middlemarch is leaving right on time.

Tiered but happy
Tiered but very happy we arrive in Clyde at the end of the day. Our ride back to the starting point of our cycle trip is stunning. A real bonus! Otago Central Rail Trail exceeded our expectations. A great cycle adventure for young and old and people of all skills, with diverse landscapes, interesting history and very nice and hospitable people.

Did you know?

Did you know?

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/bikes1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/game1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/11/motel1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/sheep1-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/station3-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

It started here
Did you know it al started with this trail? Otago Central Rail Trail is the first official rail trail in New Zealand. It became a huge success. Because of that, the New Zealand government set up the New Zealand Cycle Trail Network in 2010. The network supports the development of other trails in the country. And not without success, at this moment there are 22 trails! In 1993 DOC (Department Of Conservation) bought the old railway track from Clyde to Middlemarch for recreation. Together with Otago Central Rail Trust, local companies and lots of volunteers, they realised the Otago Central Rail Trail, New Zealand’s first off-road-cycle-way. The trail was opened in 2000 and draws yearly thousands of visitors.

Want to see more pictures? Check out the digital magazine we made about this trail.

Good to know

Good to know

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/03/dunedinstation-1024×682.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/station3-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/station4-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/store1-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Organisation:
We booked our trip with Trail Journeys (www.trailjourneys.co.nz) in Clyde and they helped us splendidly. But there are more tour operators who can help you to organise your cycle adventure. Just have a look at the trail website. You can also organise is yourself, there are lots of hotels, guesthouses and B&B’s along the trail.

Costs:
The price you pay depends on your wishes. You can sleep in basic accommodation or luxurious ones. It’s up to you! *We paid 720 NZ$ for two persons.

Scenic train:
a fun way to expand your adventure is a ride on the Taieri Gorge Railway from Middlemarch to Dunedin (www.dunedinrailway.co.nz) through the spectacular Taieri Gorge. Don’t worry, there are also shuttles back to Clyde from Dunedin!

Trail website: www.otagocentralrailtrail.co.nz
NZ Cycle Trail: www.nzcycletrail.co.nz

Got a question? Just drop us an email. Happy to help!

Going wild in Central Otago

A magnificent vast, rough and untouched landscape

‘Did you say you guys are from The Netherlands? That is the country where everybody loves to cycle, isn’t it?’ Ehr yes…. ‘Then you really have to give the Otago Central Rail Trail a go. You’ll love it!’ More than once we had this conversation when we were exploring New Zealand. 152 kilometers of bicycle lanes build upon an old railway line through stunning pristine scenery. No cars, just the odd tramper or horseman. Yes, our cycle hearts truly started beating faster when hearing about such a trail!

The Otago Central Rail Trail runs from Clyde to Middlemarch right through the heart of Central Otago, on New Zealand’s south island. A magnificent vast, rough and untouched landscape. No human interference, but nature as nature is supposed to be.

Ever changing landscapes

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/12/trail2-600×400.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/revslider/otago/OtagoRailTrail_2-1024×683.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/12/landscape7-600×450.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2015/03/IMG_2810small-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/12/landscape4-1-600×450.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/12/cow1-1-600×400.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Ever changing landscapes
The Otago Central Rail Trail is an easy, mainly flat route (grade 1), predominantly on wide gravel roads. The trail can be ridden whole year round. You will encounter a continuously changing landscape that will set your mind of wandering way back to the days of the Wild West. The trail follows rivers, takes you through deep canyons, past steep rock formations, traversing dark railway tunnels, heads over old viaducts and bridges and there always will be a magnificent view on the hills and the wide plains. We really enjoyed the vastness and desolation. But also the rich history out of the feverish gold mining days like abandoned mines, historical towns and neat old railway stations that you’ll encounter en route.

Organising
Browsing the internet lead us to Trail Journeys. Since 2003, they offer all you need to make the Otago Central Rail Trail a succes. They were the first to offer bicycle rental and closely involved in developing the trail. It took us one phone-call to arrange the whole package. Bikes, including helmets, odometer and panniers, accommodation and a shuttle to take us back to where we started from (it is a one-way trail). All for a very reasonable price*.

Historic Town

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/town3-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/town2-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/store5-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/town4-1-600×450.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Historic town
Our cycle adventure starts in Clyde, an historical little town near a river gorge, surrounded by schist hills and big steep rocks. Schist is an auriferous stone that triggered the gold rush late 19th century. You’ll find it on various sites in Otago. The gold rush made Clyde a busy settlement, with well kept historical buildings being silent witnesses. Nowadays it is a cosy village where it is pleasantly sleeping, eating and relaxing.

From Clyde to Lauder
Our first stage takes us from Clyde to Lauder, an easy 54 kilometer of cycling. The sun is shining and the sky displays a deep blue. Awesome! On our way to Alexandra we make a stop to buy some energy-providing apricots. They grow here in massive numbers, just like plums and peaches. Alexandra is a booming town situated at the Clutha River. Being way to early for lunch, we decide to keep moving and follow the Manuherikia River through a stunning valley all the way to the smallest still operational post office of New Zealand, in Chatto Creek. It is still possible to mail your postcard here! Additional benefit: the Chatto Creek Tavern serves a delicious nutritious lunch, which will certainly come in handy when we’ll have to climb Tiger Hill!

Lauder to Ranfurly

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/trail8-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/landscape2.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/rail1-1.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/bridge1-1024×683.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Tiger Hill
Tiger Hill turns out to be Kitten Hill, a knoll easily conquered. Just before we enter Omakau, famous for its red station, we decide to make a small detour via the Daniel O’Connel suspension bridge (1880). It leads us to the historic town of Ophir (we love all the exotic names!). Here we are in the heart of the gold fields and it shows! This place breaths history. It feels like you will stumble upon guys walking around with huge beards and holding a gold panning pan any minute. The town really only is one straight street, with stone buildings out of the gold days. Colourful facade signs display the purpose of the buildings. Like the Post & Telegraph Office dating way back to 1886. The oldest, still operational post office in New-Zealand. Unfortunately, we couldn’t mail our postcard, it closes at 12 noon.

Starry skies
Late afternoon our wheels roll into Lauder, where a cold beer already is awaiting us. It is a small village dedicated to the Otago Central Rail Trail. The former school and shop are now B&B’s. Lauder Hotel is a pleasant spot, authentic, with neat rooms and a cosy bar. A perfect place to have a cold one with the locals. The terrace serves us well for sitting back and enjoy the skies displaying a colourful show. First being a bright orange and a few moments later turning into a deep purple. A magnificently clear starry skie is now our reward. We could sit here for hours and hours to come, but tomorrow waits us another day of wonderful cycling. To bed!

Lauder to Ranfurly
Today will take us from Lauder to Ranfurly (a gorgeous 47 km bike ride). This stretch is the most spectacular of the trail and very noticeable. There are more cyclists on this part of the trail. We cross the famous Poolburn viaduct, a technical masterpiece. High above the Poolburn Gorge it offers a spectacular view over the deep ravine, the surrounding hills and the vast landscape. Good thing we kept our torches close at hand, cause we need it when we conquer two pitch-dark tunnels. Tunneler’s Camp is a place worth to visit. This little ghost-town dotted with a number of stone walls and chimneys show how the workmen used to live.

Cafe

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/cafe2-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/layerslider/Gastronomy/sandwich2-1024×683.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/store4-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/town5-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Old Country Pub
In Oturehua we treat ourselves to a cold beer at the Oturehua Railway Hotel, an authentic old country pub only still found around here. Make sure to pay the more than a hundred years old Gilchrist General Store a visit. Triggered by the smell of detergents, jars of sweets in every possible colour, sealing-high cupboards with all kinds of tins and containers and even an antique cash register, your mind will travel back in time by itself. Keen on a real historical experience? Make a stop at Hayes Engineering Works, just outside of Oturehua. It will give you a good idea of the resourcefulness, skills and the perseverance of the English pioneer family Hayes.

Hard labour
We keep on wondering how human hands, 150 years ago, build railway lines here, all the way from Cromwell to Dunedin. A harsh and tough life. Unbearable heat in summer and freezingly cold in winter. Removing huge rocks, digging tunnels, building viaducts and away from a warm home for months and months. Purpose: bring economic growth to Central Otago. In the end, the railway was surpassed by the automobile (and trucks). In 1980 the stretch from Cromwell to Clyde was removed and ten years later the Clyde to Middlemarch part suffered the same fate. Only the Middlemarch to Dunedin line is still operational. Offering a fantastic train ride through the spectacular Taieri Gorge.

Tired but happy

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/09/contactmailbox2-1-1024×555.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/layerslider/Gastronomy/seafood-1024×573.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/station2-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Sleeping in a Post Office
Slowly we climb out of Ida Valley to the highest point of the trail in Wedderburn (618m). From this point we’ve got a marvellous view on the Ida Mountains. A prefect place for a picnic! Via the vast Maniototo plains we arrive at Ranfurly. A small village with a few cafes, a pub, museum and bookshop. We spend the night in the Old Post Office Backpackers, a cozy place, sleeping up to 20 people. At night, we cook together with the other guests in the communal kitchen. Our bellies filled with our home-cooked nutritious meal, we sit down at the cosy fire-place to share our cycle adventures and a bottle of very nice local wine.

Ranfurly to Middlemarch
Our final stretch! Hard to believe our fantastic cycle adventure is coming to an end. We cruise our last 60km through the Upper Taieri Gorge, between Daisybank and Hyde and follow the Taieri River which leads all the way to the sea. But that’s not how far we’re going. We stay in beautiful Wild West Country. Vast plains with beautiful skies. The cycle path is as straight as a line and together with a mean head wind, it’s a tough ending of our cycle tour. But, no time to pause, our shuttle back to Middlemarch is leaving right on time.

Tiered but happy
Tiered but very happy we arrive in Clyde at the end of the day. Our ride back to the starting point of our cycle trip is stunning. A real bonus! Otago Central Rail Trail exceeded our expectations. A great cycle adventure for young and old and people of all skills, with diverse landscapes, interesting history and very nice and hospitable people.

Did you know?

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/bikes1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/game1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/11/motel1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/sheep1-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/station3-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

It started here
Did you know it al started with this trail? Otago Central Rail Trail is the first official rail trail in New Zealand. It became a huge success. Because of that, the New Zealand government set up the New Zealand Cycle Trail Network in 2010. The network supports the development of other trails in the country. And not without success, at this moment there are 22 trails! In 1993 DOC (Department Of Conservation) bought the old railway track from Clyde to Middlemarch for recreation. Together with Otago Central Rail Trust, local companies and lots of volunteers, they realised the Otago Central Rail Trail, New Zealand’s first off-road-cycle-way. The trail was opened in 2000 and draws yearly thousands of visitors.

Want to see more pictures? Check out the digital magazine we made about this trail.

Good to know

[fusion_slider hover_type=”none” width=”” height=”” hide_on_mobile=”small-visibility,medium-visibility,large-visibility” class=”” id=””][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2017/03/dunedinstation-1024×682.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/station3-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/station4-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][fusion_slide type=”image” link=”” lightbox=”no” linktarget=”_self”]https://cyclinginnewzealand.com/wp-content/uploads/2016/12/store1-1-1024×768.jpg[/fusion_slide][/fusion_slider]

Organisation:
We booked our trip with Trail Journeys (www.trailjourneys.co.nz) in Clyde and they helped us splendidly. But there are more tour operators who can help you to organise your cycle adventure. Just have a look at the trail website. You can also organise is yourself, there are lots of hotels, guesthouses and B&B’s along the trail.

Costs:
The price you pay depends on your wishes. You can sleep in basic accommodation or luxurious ones. It’s up to you! *We paid 720 NZ$ for two persons.

Scenic train:
a fun way to expand your adventure is a ride on the Taieri Gorge Railway from Middlemarch to Dunedin (www.dunedinrailway.co.nz) through the spectacular Taieri Gorge. Don’t worry, there are also shuttles back to Clyde from Dunedin!

Trail website: www.otagocentralrailtrail.co.nz
NZ Cycle Trail: www.nzcycletrail.co.nz

Got a question? Just drop us an email. Happy to help!

[:]